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¿Estás pensando en regalar un smartphone a un menor de 13 años?

Muchas familias aprovechan las navidades para regalar smartphones a menores que aún están en primaria. Si sois una de esas familias, por favor, pensarlo dos veces.


Hay dos cosas que deberíamos tener en cuenta antes de regalar un smartphone a un menor. La primera es la edad del menor. La edad recomendad para regalar smartphones a menores varía entre los 14 y 16 años en función su madurez. La edad a las que los niños comienzan a tener smartphones están bajando muy rápido, tanto que hoy en día niños de 6º o 5º de primaria (10-12 años) que no tienen smartphone propio comienzan a ser los “raros” en sus clases cuando debería ser todo lo contrario.


Siempre recomendamos que las familias de los menores de primaria se pongan de acuerdo para que en cada clase de cada centro educativo los menores tengan el smartphone más o menos a la vez, como muy pronto al pasar a secundaria. Por alguna razón que desconozco ya se ha asumido que los menores tienen que tener un smartphone y se considera un buen regalo, cuando es una herramienta muy peligrosa. Para estar localizados pueden tener un teléfono de teclas que cuesta 20€ con el que pueden llamar, recibir llamadas, mandar y recibir mensajes.


La segunda cosa que deberíamos tener en cuenta antes de regalar un smartphone a un menor es que independientemente de la edad a la que se lo entreguemos, tiene que ir acompañado con una formación en su uso consciente, con una explicación de los riesgos que conllevan tanto los smartphones como las redes sociales, con una pautas de prevención de esos riesgos, con una supervisión constante (que no permiso) de su uso y con la instalación de controles parentales. regalar un smartphone conlleva mucho trabajo.


Según un estudio que Safe The Children realizó en 2019 en España, el 75% de los menores sufren algún tipo de violencia online. El 3,4% de los menores encuestados admitió haber sufrido la difusión contra su voluntad de sus imágenes intimas, siendo 14 años la edad media del inicio de esta forma de violencia digital. El 40% de los menores encuestados afirmo haber sufrido acoso digital, Safe The Children estima que 529.500 menores sufren este tipo de violencia. La edad a la que se comienza a ser perpetradores o víctimas de acoso digital ha bajado a 10 años.


Además, más del 20% de los menores encuestados dijo haber sufrido Grooming, el acercamiento sexual de adultos a través de internet con la intención de involucrar a un niño o niña en actividades sexuales generando un clima de confianza. 1 de cada dos menores afirmó recibir material violento o sexual de forma involuntaria. La edad de consumo de pornografía está bajando tanto que el primer contacto se comienza a situar en los 8 años a través de cosas que les llegan.


Este estudio se realizó en 2019, antes de que en 2020 aumentase de forma exponencial el uso que los monores hacían de las redes sociales motivado por el confinamiento de la pandemia. Se estima que en 2020 los ciberdelitos crecieron un 45%.


La gran mayoría de estas acciones que muchos menores sufren ocurren a través de las redes sociales, los juegos online y los smartphones porque muchas familias, al ignorar la realidad de los riesgos que existen, son muy permisivas.


Los profesionales que trabajamos con niños y adolescentes, vemos cada día los riesgos y consecuencias que conllevan estos dispositivos, sobre todo en niños tan pequeños. No nos hemos caído de un guindo o se nos ocurre realizar estas recomendaciones porque seamos alarmistas. Vemos continuamente el dolor y sufrimiento que se genera al permitir utilizar smartphones y redes sociales sin tener las edades recomendadas y sin una formación para su uso seguro y consciente.


Recomendamos que el uso del smartphone, por lo menos hasta los 14-15 se haga en compañía de la familia. Es buena idea establecer un horario de uso, por ejemplo 15-30 minutos al día no todos los días, y que sea una actividad que se haga en familia.


Los menores de 13 - 14 años no pueden crear una cuenta propia, así lo establecen tanto los términos de uso de las propias rede sociales como la Ley Orgánica de Proteccion de Datos que dice que no se puede recopilar datos de menores de 14 años.


Si quieren tener redes sociales, se recomienda que haya una cuenta familiar a la que toda la familia pueda acceder. De esta forma, podemos a ir guiándoles en su uso adecuado, podemos a ayudarles a entender e interpretar correctamente lo que van viendo y viviendo, a detectar desinformación, acercamientos incorrectos, delitos y estafas, a identificar cuando un reto o una tendencia puede ser inadecuados o cuándo se pueden usar publicaciones en su contra…


Se recomienda usar apps de control parental. De esta forma, podremos ayudarles a cumplir con el tiempo de uso, podremos establecer las apps que se pueden utilizar en ese dispositivo, el horario de uso, podremos hacer un seguimiento de todo lo que ven en internet y limitarlo… Hay muchas apps de este tipo, por poner unos ejemplos tenemos Family Link, Qustodio, Eset Parental Control…


El smartphone en la infancia se está normalizando tanto que estamos perdiendo la perspectiva de lo peligroso que es para los niños tener un smartphone y usar redes sociales


con o sin supervisión.


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